Novákoviny

stránky publicisty Jana A. Nováka

Vesmír

Umělý astronaut bude pomáhat živým kolegům

robonaut1

Na Mezinárodní kosmické stanici už se vystřídalo okolo dvou stovek astronautů z mnoha států - ale takový, jaký tam přiletěl s únorovou misí STS-133 raketoplánu Discovery, mezi nimi dosud nebyl. Jmenuje se Robonaut R2 a stal se  prvním humanoidním robotem na oběžné dráze.

"Splnil se nám velký sen - vyrobit robotického pomocníka astronautů a dostat ho do vesmíru," řekl v den startu šéf jeho vývoje Ron Diftler. A velitel raketoplánu Discovery Steven Lindsey k tomu dodal: "Robonaut po nás chtěl křeslo na letové palubě, ale už nebylo volné místo. Poslali jsme ho do nákladového prostoru."

Vnější podoba Robonauta R2 s člověkem je zarážející - a tak trochu i morbidní: má jen horní polovinu těla, hlavu a paže, ale v nich obratnost a sílu, kterou by mu leckdo mohl závidět. Reminiscence na sci-fi thrillery o vzbouřených robotech se nabízejí skoro samy. To ale nehrozí a zřejmě ještě dlouho hrozit nebude, protože tak daleko zatím kybernetika nedospěla. Robonaut R2 je spíš dálkově ovládaný manipulátor s určitými prvky umělé inteligence, který dokáže nahradit člověka při vykonávání některých úkonů.

Výprava na planetu žáru - a možná i ledu

merk1

Na Zemi ta událost proběhla skoro bez povšimnutí, ale pro jeden sousední svět se zásadním způsobem změnila celá jeho historie. Pokud někdy lidé osídlí Merkur, tak možná z našeho roku 2011 udělají počátek letopočtu: letos v b?eznu tuto planetu poprvé začala obíhat sonda ze Země. Jmenuje se Messenger.

Pro současné vědce je ale důležitější, že automat nyní už posílá údaje ze sv?ta, o němž jsme toho dosud věděli jen velmi málo. Na konci března udělal první zdařilé zkušební snímky, kterým dominoval nápadně světlý kráter Debussy a 4. dubna začala hlavní vědecká část výpravy. V pondělí 26. dubna pak zahájil činnost laserový výškoměr, jehož údaje umožní sestavit přesnou trojrozměrnou mapu povrchu - a možná přinesou odpověď na otázku, zda i na tak horké planetě může být voda.

Dovolená za Měsícem: nová destinace pro kosmické turisty

moo1

Měsíc dovolené není nic mimořádného, dovolená na Měsíci naopak ještě dlouho bude utopií. Zato prázdniny strávené na cestě okolo Měsíce se možná stanou realitou už brzy - díky společnosti Space Adventures, která v kosmické turistice není žádným nováčkem. Letos sice výlet za odvrácenou stranu přirozené družice Země v katalozích cestovních kanceláří ještě asi nenajdete, ale to většině potenciálních zákazníků asi nevadí. Už proto, že 150 milionů dolarů je výdaj, který přece jen chce trochu času na rozmyšlenou. Někteří ale neváhají.

"Jednoho zákazníka, který podepsal smlouvu, už máme," pochlubil se výkonný ředitel společnosti Space Adventures Eric Anderson. "V současnosti jednáme s druhým. Pokud vše půjde dobře, měl by se jejich výlet kolem Měsíce uskutečnit do konce roku 2015." 

Endeavour stále na startu

Start raketoplánu Endeavour byl odložen, agentury hlásí důvod: "Porucha jednoho z ohřívačů napájecích jednotek si vyžádala výměnu celé rozvodné skříně? raketoplánu. Po jejím zprovoznění se bude muset zařízení otestovat, a to si vyžádá nejméně 2 až 4 dny. Odborníci NASA proto odhadují, že raketoplán neodstartuje dřív než v neděli 8. května..."

Tak se podívejme aspoň na působivé video ze startu jedné z jeho předešlých misí STS-118 v srpnu 2008

Endeavour se chystá na poslední let

endeav1

Pokud vše půjde dobře, tak v pátek 29. dubna se do vesmíru naposledy vydá raketoplán Endeavour. Jeho velitel Mark Kelly bude mít při startu o jednu starost víc: mezi diváky bude na kolečkovém křesle také jeho manželka Gabrielle Giffordsová. Kongresmanka za Arizonu přesvědčila lékaře, že cestu na floridský kosmodrom zvládne i navzdory vážnému střelnému poranění mozku, které jí v lednu způsobil šílený atentátník.

Na tiskové konferenci 26. dubna k tomu Kelly řekl: "Je skvělé vidět, že Enterprise je připravená. A jsem šťastný, že moje žena bude moci být na startu."

Hlavní důvod zájmu o kosmickou misi STS-134 ale je jiný. Půjde o poslední let raketoplánu Endeavour a předposlední let celého programu Space Shuttle. V podstatě jde o začátek loučení s americkou astronautikou, protože náhrada za raketoplány je v nedohlednu.

 
Joomla Templates: by JoomlaShack